Bilingual update: Top Parenting Tips for Parents and Caregivers in Uncertain Times

| March 26, 2020
  1. Reassure your children that your family is your top priority. Say something like “I’m your parent, it’s my job to keep you safe and we are doing everything we can.”
  2. Maintain everyday family routines. Keep to usual rising times, mealtimes, and bedtimes. Every family is different. Involve children in working out any new routine (e.g., have a daily plan of activities for school-aged children who are at home).
  3. Have plenty of interesting things to do at home. Busy children are less likely to be bored and misbehave. With your child, help create a list of 20 activities that will keep them busy (not just screen time).
  4. Take notice of behavior you like. Think about the values, skills, and behaviors you wish to encourage in your children at this very difficult time. There are many opportunities to teach your children important life skills (e.g., being caring, helpful, cooperative, getting on well with siblings, taking turns). Use plenty of praise and positive attention to encourage behavior you like. Give them positive attention letting them know you are pleased by telling them what they have just done (“That’s a lovely card you have written to your grandmother. That’s so kind. She will really appreciate that.”)
  5. Make sure your child knows you are ready to talk. Children need to be able to talk to parents about their concerns and have their questions answered. When a child wants to talk about their feelings, stop what you are doing and listen carefully. Avoid telling your child how they should feel (“That’s silly. You shouldn’t be scared about that.”) Let children know it is OK to be worried. Talking or drawing can help children get in touch with their feelings and figure out what they are anxious about.
  1. Be truthful in answering children’s questions. Find out what they know about the issue before answering. Keep answers simple. Get information from trusted sources (e.g., official government websites) rather than social media.
  2. Have a family plan of action. Involve children in preparing the plan. As situations can change quickly (e.g., new travel restrictions, school closures), update the plan as needed.
  3. Help children learn to tolerate more uncertainty. The COVID-19 crisis creates uncertainty for everyone. Parents need to find a way to accept uncertainty and, through your actions and words show this acceptance to your children. It’s OK to say, “I don’t know; let’s find out what we can.” Big changes to children’s lives can be hard and are often scary. They can also create opportunities for learning new skills.
  4. Take care of yourself the best you can. Deal with your own distress by taking actions that give you a better sense of personal control. Stress management skills such as mindfulness and/or deep breathing can help reduce stress. Keep healthy and safe (good personal hygiene, exercise daily, eat well,
    get enough sleep, avoid using alcohol or drugs to lessen stress). Avoid behavior that might increase your stress. For example, while it is helpful to keep informed about COVID-19, constant checking on your screens can increase stress.
  5. Reach out and connect with loved ones. Make greater use of phones, online communication tools (video conferencing) and social media to keep in touch with family, friends, and neighbors. Help others in need who are going through a tough time and are more vulnerable (e.g., parents/caregivers with disabilities, older people).

www.triplep-parenting.com

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Consejos Claves

Para Padres y Cuidadores en Tiempos Incertos

Porque sabemos que son tiempos difíciles, preparamos una lista de ideas que le pueden ayudar. Elija las que más se acomoden a su familia y a su realidad.

  1. Asegúrele a sus niños y niñas que su familia es su prioridad. Diga algo como “Yo soy tu mamá/papá, es mi trabajo mantenerte seguro y estamos haciendo todo lo que podemos”.
  2. Mantenga las rutinas diarias de la familia. Los horarios para las horas de despertar, comer o dormir. Cada familia es diferente. Involucre a las y los niños en la elaboración de cualquier nueva rutina (Ej. tener un plan de actividades diarias para los niños en edad escolar).
  3. Tenga suficientes cosas interesantes que hacer en casa. Los niños ocupados están menos propensos a aburrirse o meterse en problemas. Junto con ellos escriban una lista de 20 actividades que los mantenga activos y que no sólo incluyan tiempo de pantalla.
  4. Preste atención al comportamiento de los niños que es de su agrado. Piense en los valores, habilidades y comportamientos que desea alentar en los niños y niñas durante estos momentos difíciles. Hay muchas oportunidades para enseñarle a los niños habilidades importantes para la vida (Ej. ser cariñosos, serviciales, cooperativos, llevarse bien con sus hermanos, turnarse). Preste atención y elogie el comportamiento que es de su agrado. Preste atención positiva para hacerles saber que usted está contento/a con lo que acaban de hacer (“Que maravillosa tarjeta le escribiste a tu abuela. Que cariñoso, le va a encantar”).
  5. Asegúrese de que su niño o niña sepa que puede hablar con usted. Los niños y niñas necesitan poder hablar con sus padres y cuidadores acerca de sus preocupaciones y preguntas. Cuando ellos quieran hablar de sus sentimientos, deje de hacer
    lo que esté haciendo y escuche atentamente. Evite decirles cómo deben sentirse (“Eso es una tonteria. No deberías tener miedo de eso”). Hágales saber que está bien sentir preocupación. Hablar o dibujar puede ayudarles a conectarse con sus sentimientos y a entender mejor por qué se sienten ansiosos.
  6. Sea sincero/a al responder las preguntas de las y los niños. Averigüe lo que saben sobre el problema antes de responder. Deles respuestas simples. Obtenga información de fuentes confiables (Ej. sitios oficiales del gobierno) en lugar de las redes sociales.
  7. Tenga un plan de acción familiar. Involucre a los niños y niñas en la elaboración del plan. Debido a que las situaciones pueden cambiar con rapidez (Ej. nuevas restricciones para viajar, cierres de escuelas), modifique el plan cada vez que sea necesario.
  8. Ayude a las y los niños a aprender a tolerar la incertidumbre. La crisis del COVID-19 crea incertidumbre para todos. Los padres y cuidadores necesitan encontrar cómo aceptar la incertidumbre y, a través de sus acciones y palabras, mostrarles esta aceptación a los niños/as. Está bien decir, “No lo sé; vamos a averiguar lo que podamos”. Los grandes cambios en la vida de los niños pueden ser difíciles y a menudo dan miedo, pero también pueden crear oportunidades para aprender nuevas habilidades.
  9. Cuidar de si mismo lo más que pueda. Maneje sus niveles de estrés tomando acciones que le ayuden a sentirse con un mayor control personal. Las habilidades para el manejo del estrés como la atención plena y/o la respiración profunda puden ayudarle a reducir estos niveles. Manténgase saludable y seguro (con una buena higiene personal, actividad física diaria, comiendo bien, durmiendo lo suficiente, y evitando el uso del alcohol u otras drogas). Evite los comportamientos que pueden incrementar su estrés. Por ejemplo, aunque es importante mantenerse informado sobre el COVID-19, revisar constantemente los medios de comunicación puede causarle más estrés.
  10. Comuníquese con sus seres queridos. Haga mayor uso de su celular, aplicaciones de videoconferencia y redes sociales para mantenerse en contacto con su familia, amigos y vecinos. Ayude a otras personas que se encuentren más vulnerables o que estén teniendo dificultades (padres/cuidadores con discapacidades o personas mayores).

 

Escrito por Matthew Sanders y Vanessa E Cobham
Parenting and Family Support Centre | © The University of Queensland

www.triplep-crianza.com

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Category: Child Welfare, Education, Resources

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